Escarabajo pelotero: descripción con foto, qué come, dónde vive

escarabajo pelotero

La familia del bigote lamelar se distingue por algunas características en la estructura del bigote y el garrote, así como por la gran cantidad de especies muy interesantes. En esta familia hay representantes que pueden atribuirse con seguridad a los campeones, tanto en tamaño como en la masa de objetos movidos. Algunos de ellos son capaces de mover cargas que son 1000 veces el peso de los propios insectos.

Por regla general, la actividad vital de la inmensa mayoría de las especies está indisolublemente ligada al suelo, y la nutrición está indisolublemente ligada a la coprofagia. El desarrollo de la biocenosis está asociado al desecho de excrementos, así como de residuos de diversa procedencia, de gran importancia para el medio ambiente. El escarabajo de estiércol se dedica al hecho de que elimina las capas superiores del suelo de los restos de la vida de varios animales, lo que conduce a la formación de una bola fructífera de suelo, como resultado de lo cual es posible recolectar una cantidad significativa cultivos. Estas son criaturas verdaderamente laboriosas, de las cuales solo se pueden esperar beneficios tanto para la naturaleza como para el hombre.

Escarabajos peloteros: descripción

Los escarabajos peloteros (Geotupidae) pertenecen a una familia separada, cuya actividad vital está indisolublemente ligada al suelo. Su nombre consta de dos palabras: geos (tierra) y tripeter (el que excava). Los escarabajos se distinguen por una forma de cuerpo ovalada o redondeada, cuyo tamaño varía de 3 a 70 mm. Su cabeza siempre está mirando hacia adelante. Las antenas constan de 11 partes y son órganos del tacto para los escarabajos. Uno de la familia tiene una estructura especial de la maza, que consta de 3 partes y, cuando se abre, parece un abanico. En algunas especies, la maza es envolvente y las mandíbulas son claramente visibles cuando se ven desde arriba.

El pronoto se distingue por una convexidad, a veces con tubérculos, puntos e incluso excrecencias. Los élitros de esta criatura son gruesos y sobresalientes, y la superficie es lisa o acanalada. Por regla general, los escarabajos peloteros tienen alas bien desarrolladas, por lo que vuelan de un lugar a otro sin problemas en busca de alimento, o más bien de restos de vida animal. Hay especies que no pueden volar. Hay escarabajos peloteros de diferentes colores: negro, marrón, azul, verde, amarillo y también con un brillo metálico. El abdomen del escarabajo puede ser de color azul o morado. Tiene 6 esternitos, con 7 órganos respiratorios.

Las patas delanteras tienen una estructura característica de los insectos que cavan en el suelo. Las coxas de las patas delanteras sobresalen considerablemente y difieren en su estructura transversal. La parte inferior de las piernas está dentada a lo largo del borde exterior y 2 espuelas están ubicadas en su vértice. Al final de las patas, se pueden ver garras simples, y la superficie lateral está cubierta de pelos negros.

larva de escarabajo

Las láminas se distinguen por un ciclo de desarrollo completo. La larva del escarabajo se puede distinguir por la forma de C que es característica de esta especie. El cuerpo es redondo, grueso y carnoso, de color blanco cremoso, beige o amarillo. La mayoría de las especies carecen de la sutura frontal y la cápsula de la cabeza está esclerotizada. Las mandíbulas están bien desarrolladas, la cabeza tiene un tinte marrón. La larva no tiene ojos y las antenas constan de 3 partes.

¿Dónde se encuentra el escarabajo pelotero?

Es difícil encontrar un lugar en el mundo, donde sea que haya estos escarabajos. En realidad, se pueden encontrar en Europa, Asia, África, América del Norte y del Sur, así como en Australia. A los escarabajos les gusta instalarse en los prados, en los bordes del bosque, en los pastos y en otros lugares, junto a los animales.

Vida

El escarabajo pelotero vive en el suelo, en agujeros excavados, especialmente en lugares donde se encuentra hojarasca o un montón de estiércol. Permanece en su refugio todo el día y sale solo por la noche, aunque algunas especies muestran su actividad durante el día. Es interesante observar cómo los escarabajos hacen rodar bolas de estiércol, utilizando hábilmente sus patas delanteras. Habiendo formado las esferas de esta manera, ruedan más cerca de su hogar. La dieta de los escarabajos incluye hongos, productos de descomposición de la materia orgánica, excrementos de vertebrados.

¡Interesante saber! Hay especies de escarabajos coprófagos que no se alimentan porque subsisten con los nutrientes almacenados durante la etapa larvaria.

La familia Geotupidae se distingue por su comportamiento territorial. Los machos compiten entre ellos por el derecho a fertilizar a las hembras. Muchos expertos creen que las hembras eligen una pareja por sí mismas en términos del volumen de bolas de estiércol enrolladas. Cuanto mayor sea la esfera de estiércol, mayores serán las posibilidades de que los machos reciban el favor de las hembras y, por lo tanto, continúen su carrera. Los insectos se aparean durante el verano. Las esferas de estiércol sirven como reservas de alimento para los escarabajos.

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Los escarabajos forman madrigueras verticales, de 15 a 200 cm de largo, donde dejan espacio para la larva en el fondo de la madriguera. La hembra pone sus huevos en una bola de estiércol, después de lo cual, después de un mes, sale una larva del huevo, que vive en un agujero sin salir de él. En tales condiciones, hiberna y en primavera se convierte en crisálida. Se tarda 1 año en desarrollar una generación. La esperanza de vida de un escarabajo es de unos 2 meses.

clasificación de género

La familia Geotrupidae incluye más de 600 especies de escarabajos coprófagos. En este caso, debe prestar atención a varias subfamilias, como:

  1. Subfamilia Bolboceratidae, que incluye escarabajos grandes y medianos. La mayoría de las especies de esta subfamilia habitan el Paleártico. Los escarabajos de este género crecen hasta 15-23 mm de longitud, sus antenas constan de 11 segmentos y el garrote consta de 3 segmentos. Los escarabajos se distinguen por élitros negros, marrones o bicolores. Las alas están bien desarrolladas, por lo que los escarabajos vuelan de un lugar a otro sin ningún problema. Los escarabajos adultos prefieren comer hongos y las larvas prefieren humus.
  2. La subfamilia Geotrupinae son escarabajos que crecen hasta un tamaño mediano, y su característica distintiva es la mandíbula superior y el labio sobresalientes. El club puede ser lamelar o envolvente. Las extremidades anteriores tienen de 4 a 9 dientes, que se encuentran a lo largo del borde exterior. Los escarabajos de esta subfamilia se alimentan de los excrementos de los mamíferos. Además, su dieta incluye setas y basura del bosque.
  3. La subfamilia Lethrinae se distingue por un cuerpo convexo, de forma ovalada, de hasta 35 mm de largo. Se pueden distinguir de los representantes de otras familias por la presencia de apéndices mandibulares ubicados en la mandíbula superior de los machos. La maza es envolvente, por lo que no puede abrirse como un abanico. Los representantes de esta subfamilia no vuelan y prefieren vivir en madrigueras. Durante la temporada de reproducción, los machos muestran agresión entre ellos. Los machos y las hembras se aparean en la superficie. Para tener algo de comer para las larvas, los escarabajos recolectan materia orgánica diversa.

Tipos de escarabajos peloteros con fotos y nombres.

Anoplotrupes Stercorosus

Este es un escarabajo pelotero del bosque, que se encuentra en casi toda Europa y pertenece a las especies más masivas. Prefiere las plantaciones de hayas, aunque se puede encontrar en bosques latifoliados y mixtos. Puede crecer en una longitud de unos 12-20 mm. Se distingue por los élitros negros y azules, así como por la parte inferior del cuerpo azul con un brillo metálico. Cada mitad de los élitros tiene 7 filas de surcos punteados. Como regla general, las alas del escarabajo son de color y pueden ser de color verde, morado o marrón. El color de las antenas es marrón rojizo, con una gran maza.

El escarabajo está activo de mayo a septiembre. Cava activamente agujeros a una profundidad de casi 1 metro, al final de los cuales forma un lugar donde pondrá huevos en el futuro. Para la vida de las larvas, el escarabajo prepara las heces de varios animales, así como otras materias orgánicas. Después de la eclosión, las larvas pasan el invierno en estas madrigueras y en la primavera los adultos salen volando de ellas.

Gacela Onthophagus

Este es un escarabajo pelotero marrón que pertenece a la familia de los escarabajos. África se considera su patria y se llevó deliberadamente a países individuales para resolver el problema de deshacerse de los resultados de la vida animal. Los colonos de Europa no llegaron solos, sino que se llevaron muchos animales domésticos. 400 especies nativas de escarabajos peloteros no pudieron hacer frente al problema del estiércol en los pastos y acumularon mucho estiércol en ellos.

En este sentido, tuve que optar por este tipo de escarabajo, que se distingue por una alta laboriosidad y una rápida reproducción. No lleva un año entero desarrollar este escarabajo. El macho y la hembra cosechan hasta 12 bolas de desechos orgánicos, después de lo cual ponen huevos en ellas. Después del nacimiento, después de 20 días, la larva ya pupa, y después de un par de semanas, un escarabajo adulto sale volando de la pupa.

Trypocopris Vernalis

Este es un escarabajo pelotero de primavera que vive en muchos países de Europa y Asia. El escarabajo se distingue por una forma de cuerpo convexa – ovalada, de hasta 20 mm de largo con varios colores. Hay instancias de negro y azul, verde o azul oscuro. Hay surcos apenas perceptibles y no claramente expresados ​​en los élitros, lo que hace que parezca que la superficie es lisa. Se pueden ver numerosos pinchazos en el amplio predorso. Las antenas son oscuras y la maza es lamelar. En las patas traseras hay dos excrecencias, en forma de quilla.

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Esta especie de escarabajo pelotero figura en el Libro Rojo como una especie rara. A pesar de ello, en lugares de acumulación de ungulados, se encuentra en grandes cantidades. El escarabajo elige los bordes o céspedes de los bosques caducifolios para su actividad vital. El raro escarabajo es más activo al anochecer, de mayo a septiembre.

¡Es importante saber! Los escarabajos peloteros de color verde brillante son similares en apariencia a los bronces, pero tienen diferencias en su forma de vida. El escarabajo pelotero de primavera descansa durante el día y solo por la noche sale volando de su escondite en busca de montones de estiércol.

Las hembras excavan hoyos bajo montones de excrementos, de hasta medio metro de profundidad. En el fondo de la madriguera hay un lugar donde se almacenan espacios en blanco de estiércol para alimentar a las larvas. En tales condiciones, las futuras crías hibernan y pupan con la llegada de la primavera. Debido al hecho de que la cantidad de ganado está disminuyendo, los bosques están siendo talados, el impacto negativo de los factores antropogénicos está teniendo lugar y las poblaciones de escarabajos coprófagos están disminuyendo constantemente.

extemporaneidad

Con este nombre se entiende el escarabajo pelotero común, con una superficie negra y azul brillante. Esta especie habita en casi todo el Paleártico. El insecto crece hasta 16-27 mm de largo, tiene una forma de cuerpo ovalado y el abdomen se caracteriza por un color azul con un brillo metálico. Además, crecen pelos oscuros en el abdomen. Los élitros se distinguen por la presencia de 7 surcos en cada uno. La cabeza está dirigida hacia adelante, las antenas tienen tres mazas laminares. Los escarabajos para su sustento eligen prados y tierras de cultivo donde pasta el ganado.

La dieta incluye los excrementos de caballos y otros animales. Los escarabajos cavan agujeros de hasta 0,6 metros de profundidad, donde almacenan bolas de estiércol para alimentar a sus crías. La hembra puede poner de 3 a 6 huevos, mientras que cada larva tiene su propio lugar en el agujero. Hay suficiente comida para la descendencia, ya que los escarabajos cosechan bolas de estiércol, cuyo tamaño es varias veces mayor que el tamaño del insecto. Los escarabajos jóvenes emergen de las pupas a mediados de la primavera. La actividad principal se muestra en la oscuridad. Cuando el escarabajo pelotero está en peligro, comienza a emitir sonidos característicos similares a un crujido con sus extremidades.

Antropomorfo

Estos son escarabajos kaloed que crecen hasta tamaños pequeños y tienen un cuerpo compacto que es ligeramente plano. También se le llama toro kaloed, por la presencia de excrecencias emparejadas en su cabeza, en forma de cuernos, aunque esto es típico solo para los machos.

Estas excrecencias se pueden ubicar en cualquier parte de la cabeza. Con la ayuda de estos crecimientos, organizan peleas en sus túneles para las hembras. El que gana se queda con la hembra y un lugar para esconderse.

En algunos individuos, tales crecimientos están ausentes, pero esta desventaja es compensada por la naturaleza con una mayor actividad sexual. Estos machos no entran en peleas, pero esto no les impide fecundar a las hembras. Simplemente toman y emboscan a las hembras.

¡Información interesante! El escarabajo bicornio es el escarabajo más poderoso del mundo, ya que puede mover un peso que es 1141 veces el peso del propio escarabajo.

Los escarabajos Onthophagustaurus habitan en casi toda Europa, África del Norte, Irán, Afganistán y Asia Central. En 2013, esta especie de escarabajo pelotero se introdujo en Nueva Zelanda para tratar los desechos de las ovejas. Los insectos están activos durante el día, en comparación con otros tipos de escarabajos coprófagos. Algunos representantes de esta especie cavan hoyos y otros ponen huevos directamente en el estercolero.

Importancia ambiental

Los escarabajos coprófagos se utilizan en explotaciones lecheras y ganaderas para solucionar los problemas de eliminación de excrementos animales. Cuando los insectos se arrastran a través del estiércol para desarrollar su descendencia, se minimiza la cantidad de objetos donde pueden desarrollarse insectos dañinos para humanos y animales, así como bacterias. Esto es especialmente cierto para las moscas, que no pierden un solo montón de estiércol, después de lo cual pueden volar a la casa de una persona y sentarse en la comida. A su vez, aportan al suelo componentes orgánicos, lo que aumenta su fertilidad.

escarabajo pelotero

escarabajo pelotero, perteneciente a la familia Lamelidae y la subfamilia de los escarabajos, también llamado escarabajo pelotero, es un insecto que forma una bola con el estiércol usando su cabeza escapular y antenas en forma de paleta. En algunas especies, la bola puede tener el tamaño de una manzana. A principios del verano, el escarabajo pelotero se entierra en una bola y se alimenta de ella. Más adelante en la temporada, la hembra pone sus huevos en bolas de estiércol, de las que luego se alimentan las larvas.

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Origen de la especie y descripción

Los escarabajos peloteros evolucionaron hace al menos 65 millones de años cuando los dinosaurios declinaron y los mamíferos (y sus excrementos) se hicieron más grandes. A nivel mundial existen unas 6000 especies concentradas en los trópicos, donde se alimentan principalmente de excrementos de vertebrados terrestres.

El escarabajo sagrado del antiguo Egipto (Scarabaeus sacer), que se encuentra en muchas pinturas y decoraciones, es un escarabajo pelotero. En la cosmogonía egipcia, hay un escarabajo que hace rodar una bola de estiércol y una bola que representa la Tierra y el Sol. Las seis ramas, cada una con cinco segmentos (30 en total), representan los 30 días de cada mes (de hecho, esta especie solo tiene cuatro segmentos de patas, pero las especies estrechamente relacionadas tienen cinco segmentos).

Vídeo: Escarabajo pelotero

Un miembro interesante de esta subfamilia es Aulacopris maximus, una de las especies de escarabajos peloteros más grandes que se encuentran en Australia, alcanzando hasta 28 mm de longitud.

Un hecho interesante: Los escarabajos indios Heliocopris y algunas especies de Catharsius hacen bolas muy grandes de estiércol y las cubren con una capa de arcilla que se seca; alguna vez se creyó que se trataba de viejas balas de cañón de piedra.

Los miembros de otras subfamilias de escarabajos (Aphodiinae y Geotrupinae) también se denominan escarabajos peloteros. Sin embargo, en lugar de formar bolas, cavan una cámara debajo de una pila de estiércol, que se utiliza durante la alimentación o para almacenar huevos. Los excrementos del escarabajo aphodian son pequeños (4 a 6 mm) y generalmente negros con manchas amarillas.

El escarabajo pelotero Geotrupes mide aproximadamente de 14 a 20 mm de largo y es de color marrón o negro. Geotrupes stercorarius, conocido como el escarabajo pelotero común, es un escarabajo pelotero europeo común.

Apariencia y características

Foto: Cómo se ve un escarabajo pelotero

Los escarabajos peloteros suelen ser redondos con alas cortas (élitros) que exponen el extremo del abdomen. Varían en tamaño de 5 a 30 mm y suelen ser de color oscuro, aunque algunos tienen un brillo metálico. En muchas especies, los machos tienen un cuerno largo y curvo en la cabeza. Los escarabajos peloteros pueden comer más de su peso en 24 horas y se consideran beneficiosos para los humanos, ya que aceleran el proceso de convertir el estiércol en sustancias utilizadas por otros organismos.

Los escarabajos peloteros tienen “armas” impresionantes, grandes estructuras similares a cuernos en la cabeza o el tórax, que los machos usan para luchar. Tienen espuelas en las patas traseras para ayudarlos a rodar bolas de estiércol, y sus fuertes patas delanteras son buenas tanto para pelear como para cavar.

La mayoría de los escarabajos coprófagos son buenos voladores, con largas alas de vuelo plegadas bajo las alas exteriores endurecidas (élitros) y pueden viajar varios kilómetros en busca del estiércol ideal. Con la ayuda de antenas especiales, pueden oler el estiércol del aire.

Empujar incluso una pequeña bola de estiércol fresco puede pesar hasta 50 veces el peso de un escarabajo pelotero en particular. Los escarabajos peloteros necesitan una fuerza excepcional, no solo para empujar bolas de estiércol, sino también para defenderse de los competidores masculinos.

Un hecho interesante: El récord de fuerza individual lo tiene el escarabajo pelotero Onthphagus taurus, que puede soportar una carga equivalente a 1141 veces su propio peso corporal. ¿Cómo se relaciona esto con las hazañas humanas de fuerza? Sería como un hombre tirando de 80 toneladas.

¿Dónde vive el escarabajo pelotero?

Foto: Escarabajo pelotero en Rusia

La familia ampliamente distribuida de escarabajos peloteros (Geotrupidae) tiene más de 250 especies diferentes que se distribuyen por todo el mundo. Unas 59 especies viven en Europa. Los escarabajos peloteros viven principalmente en bosques, campos y prados. Evitan los climas demasiado secos o demasiado húmedos, por lo que se pueden encontrar en climas subtropicales y templados.

Los escarabajos peloteros se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida.

También vivo en los siguientes lugares:

  • tierras de cultivo;
  • bosques;
  • prados;
  • praderas;
  • en hábitats desérticos.

Se encuentran más comúnmente en cuevas profundas, se alimentan de grandes cantidades de estiércol de murciélago y, a su vez, se alimentan de otros invertebrados gigantes que deambulan por los oscuros pasajes y paredes.

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La mayoría de los escarabajos peloteros usan el estiércol de los herbívoros que no digieren bien su comida. Su estiércol contiene hierba semidigerida y un líquido maloliente. Es este líquido del que se alimentan los escarabajos adultos. Algunos de ellos tienen boquillas especiales diseñadas para succionar esta sopa nutritiva, que está llena de microorganismos que los insectos pueden digerir.

Algunas especies se alimentan de estiércol de carnívoros, mientras que otras lo evitan y en su lugar comen hongos, carroña y hojas y frutos en descomposición. La vida útil del estiércol es muy importante para los escarabajos coprófagos. Si el estiércol ha permanecido lo suficiente como para secarse, los escarabajos no pueden succionar la comida que necesitan. Un estudio en Sudáfrica mostró que los escarabajos peloteros ponen más huevos durante la temporada de lluvias cuando contienen más humedad.

¿Qué come el escarabajo pelotero?

Foto: Insecto escarabajo pelotero

Los escarabajos peloteros son insectos coprófagos, lo que significa que comen los excrementos de otros organismos. Si bien no todos los escarabajos peloteros se alimentan exclusivamente de estiércol, todos lo hacen en algún momento de sus vidas.

La mayoría prefiere alimentarse de estiércol de pasto, que es en gran parte materia vegetal sin digerir, en lugar de desechos de carnívoros, que tienen muy poco valor nutricional para los insectos.

Investigaciones recientes en la Universidad de Nebraska muestran que los escarabajos peloteros se sienten más atraídos por las heces omnívoras, ya que proporcionan valor nutricional y la cantidad justa de aroma para que sea más fácil encontrarlos. Son comedores quisquillosos, recogen grandes trozos de estiércol y los dividen en partículas diminutas, que varían en tamaño de 2 a 70 micras (1 micra = 1/1000 de milímetro).

Un hecho interesanteR: Todos los organismos necesitan nitrógeno para construir proteínas como los músculos. Los escarabajos peloteros los obtienen del estiércol. Al comerlo, los escarabajos peloteros pueden seleccionar células de la pared intestinal del herbívoro que lo produjo. Es una fuente de nitrógeno rica en proteínas.

Investigaciones recientes sugieren que la obesidad y la diabetes en humanos pueden estar relacionadas con nuestros microbiomas intestinales separados. Los escarabajos peloteros pueden usar su microbioma intestinal para ayudarlos a digerir los componentes complejos del estiércol.

Características del carácter y estilo de vida.

Foto: Bola de escarabajo pelotero

Los científicos agrupan a los escarabajos peloteros según cómo se ganan la vida:

  • los rodillos forman un poco de estiércol en un bulto, lo hacen rodar y lo entierran. Las bolas que hacen son utilizadas por la hembra para poner huevos (llamada bola peluda) o como alimento para los adultos;
  • los tuneladores aterrizan en un parche de estiércol y simplemente cavan en el parche, enterrando parte del estiércol;
  • los habitantes se contentan con permanecer encima del estiércol para poner sus huevos y criar a sus crías.

Las peleas entre los rodillos, que tienen lugar en la superficie y que a menudo involucran a más de dos escarabajos, son escaramuzas caóticas con consecuencias impredecibles. No siempre gana el más grande. Por lo tanto, invertir energía en desarrollar armas corporales como las astas no sería beneficioso para los rodillos.

Un hecho interesante: El 90% de los escarabajos coprófagos cavan túneles directamente debajo del estiércol y construyen un nido subterráneo de bolas de cría en el que ponen sus huevos. Nunca los verás a menos que estés preparado para cavar a través del estiércol.

Por otro lado, los rodillos transportan su premio sobre la superficie del suelo. Usan señales celestiales como el sol o la luna para mantenerse alejados de los competidores que podrían robar su globo. En un día caluroso en el Kalahari, la superficie del suelo puede alcanzar los 60°C, lo que es la muerte para cualquier animal que no pueda controlar su temperatura corporal.

Los escarabajos peloteros son pequeños, al igual que su inercia térmica. Por lo tanto, se calientan muy rápido. Para evitar el sobrecalentamiento, mientras hacen rodar sus pelotas bajo el sol abrasador del mediodía, suben a la parte superior de la pelota para refrescarse un momento antes de caminar acaloradamente por la arena en busca de sombra. Esto les permite rodar más antes de volver a la pelota.

Ahora ya sabes cómo hace rodar la pelota el escarabajo pelotero. Veamos cómo se reproduce este insecto.

Estructura social y reproducción

Foto: escarabajo

La mayoría de las especies de escarabajos peloteros se reproducen durante los meses más cálidos de primavera, verano y otoño. Cuando los escarabajos peloteros transportan o arrastran estiércol, lo hacen principalmente para alimentar a sus crías. Los nidos de escarabajos peloteros están llenos de comida, y la hembra suele poner cada huevo individual en su diminuta salchicha de estiércol. Cuando las larvas emergen, están bien provistas de alimento, lo que les permite completar su desarrollo en un hábitat seguro.

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Las larvas pasarán por tres cambios de piel para llegar a la etapa de pupa. Las larvas macho se convierten en machos mayores o menores dependiendo de la cantidad de estiércol disponible durante sus fases larvarias.

Algunas larvas de escarabajos coprófagos pueden sobrevivir en condiciones adversas, como la sequía, al detener el desarrollo y permanecer inactivas durante varios meses. Las pupas se convierten en escarabajos peloteros adultos que salen de la bola de estiércol y las excavan hasta la superficie. Los adultos recién formados volarán a la nueva plataforma de estiércol y todo el proceso comenzará de nuevo.

Los escarabajos peloteros son uno de los pocos grupos de insectos que muestran cuidado parental por sus crías. En la mayoría de los casos, la responsabilidad de criar a un niño se deja en manos de la madre, quien construye el nido y proporciona alimento a sus hijos. Pero en algunas especies, ambos padres comparten la responsabilidad de cuidar al niño hasta cierto punto. En los escarabajos estercoleros Copris y Ontophagus, el macho y la hembra trabajan juntos para cavar sus nidos. Ciertos escarabajos peloteros incluso se aparean una vez en la vida.

Enemigos naturales de los escarabajos coprófagos

Foto: Cómo se ve un escarabajo pelotero

Varias revisiones del comportamiento y la ecología del escarabajo pelotero (Coleoptera: Scarabaeidae), así como numerosos informes de investigación, indican implícita o explícitamente que la depredación de los escarabajos peloteros es rara o inexistente y, por lo tanto, tiene una importancia mínima o nula para la biología. del grupo

Esta revisión presenta 610 registros de depredación de escarabajos peloteros de 409 especies de aves, mamíferos, reptiles y anfibios de todo el mundo. También se ha documentado la participación de los invertebrados como depredadores de los escarabajos coprófagos. Se concluye que estos datos establecen la depredación como un factor potencialmente importante en la evolución y el comportamiento moderno y la ecología de los escarabajos coprófagos. Los datos presentados también representan una subestimación significativa de la depredación en el grupo.

Los escarabajos peloteros también luchan contra sus hermanos por bolas de estiércol, que fabrican para alimentarse y/o servir como objetos sexuales. La temperatura elevada del pecho juega un papel crucial en estas competiciones. Cuanto más tiembla el escarabajo para mantenerse caliente, mayor es la temperatura de los músculos de las piernas adyacentes a los músculos de vuelo en el tórax, y más rápido pueden moverse sus patas, recoger los excrementos en bolas y rodarlos.

Por lo tanto, la endotermia ayuda en la lucha por la comida y reduce la duración del contacto con los depredadores. Además, los escarabajos calientes tienen ventaja en la competencia por las bolas de estiércol hechas por otros escarabajos; en las peleas por bolas de estiércol, los escarabajos calientes casi siempre ganan, a menudo a pesar de una gran desventaja en tamaño.

Estado de la población y las especies

Foto: Escarabajo pelotero hace rodar una pelota

La población de escarabajos peloteros tiene alrededor de 6000 especies. El ecosistema contiene muchas especies de escarabajos coprófagos que coexisten, por lo que la competencia por el estiércol puede ser alta, y los escarabajos coprófagos exhiben una variedad de comportamientos para poder asegurar el estiércol para alimentarse y reproducirse. En un futuro cercano, la población de escarabajos peloteros no está en peligro de extinción.

Los escarabajos peloteros son potentes procesadores. Al enterrar el estiércol animal, los escarabajos aflojan y nutren el suelo y ayudan a controlar las poblaciones de moscas. La vaca doméstica promedio arroja de 10 a 12 piezas de estiércol por día, y cada pieza puede producir hasta 3000 moscas en dos semanas. En algunas áreas de Texas, los escarabajos peloteros entierran alrededor del 80% del estiércol de ganado. Si no lo hicieran, el estiércol se endurecería, las plantas morirían y el pasto se convertiría en un paisaje árido y maloliente lleno de moscas.

En Australia, los escarabajos coprófagos nativos no pudieron mantenerse al día con las toneladas de estiércol depositadas por el ganado en los pastos, lo que provocó un gran aumento en la población de moscas. Los escarabajos coprófagos africanos, que crecen bien en campos abiertos, fueron traídos a Australia para ayudar con el crecimiento de las pilas de estiércol, y hoy en día los pastizales funcionan bien y las poblaciones de moscas están bajo control.

escarabajo pelotero hace exactamente lo que su nombre dice sobre él: utiliza su propio estiércol o el de otros animales de formas únicas. Estos interesantes escarabajos vuelan en busca de los depósitos de estiércol de herbívoros como vacas y elefantes. Los antiguos egipcios tenían en alta estima al escarabajo pelotero, también conocido como escarabajo (por su apellido taxonómico Scarabaeidae). Creían que el escarabajo pelotero hacía girar la tierra.

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